Le Québécois Gilles Jobidon remporte le Prix des cinq continents | Livres Hebdo

Par Nicolas Turcev, avec AFP, le 12.11.2019 à 17h39 (mis à jour le 12.11.2019 à 18h00) Proclamation

Le Québécois Gilles Jobidon remporte le Prix des cinq continents

Gilles Jobidon - Photo MICHEL LÉTOURNEAU

L’auteur nord-américain a été récompensé par l’Organisation internationale de la Francophonie pour son roman Le tranquille affligé, paru au Canada aux éditions Leméac.

Le Prix des cinq continents de la Francophonie a été décerné mardi à l'écrivain québécois Gilles Jobidon, pour Le tranquille affligé (Leméac, Canada Québec), a annoncé, le 12 novembre, l'Organisation internationale de la Francophonie (OIF). En plus de la dotation de 10000 euros, le lauréat bénéficie d'un accompagnement promotionnel pendant toute une année. Une mention spéciale a été décernée au Français Alexandre Feraga, pour Après la mer (Flammarion).
 
Au milieu du XIXe siècle, un jésuite défroqué, Jacques Trévier, doit ramener en Chine, depuis une île de la mer d'Oman, un maître artisan inventeur d'une teinture noire unique qui aurait le pouvoir magique de régler les multiples maux qui gangrènent l'empire, en pleine guerre de l'opium. Il y rencontrera l'amour de sa vie sous les traits d'une femme albinos belle comme une apparition.
 
À travers l'histoire, réinventée ou réelle, Le tranquille affligé veut aborder une réalité bien plus contemporaine : l'appropriation intempestive des ressources naturelles, les trafics illégaux, l'espionnage industriel... Bref, les revers de la mondialisation.

Une histoire de pillage

L'écrivain a récemment expliqué au quotidien québécois Le Devoir que le protagoniste de ce roman, son cinquième, doit beaucoup au Français Pierre-Martial Cibot, historien et botaniste jésuite qui a vécu en Chine jusqu'à sa mort, en 1780, et qui signait du pseudonyme "L'affligé tranquille" les lettres qu'il envoyait en France.
 
Gilles Jobidon veut montrer dans ce roman que l'Orient et l'Occident ne se sont jamais rencontrés mais "sont entrés en collision", avec le pillage intellectuel et le travail de sape sociale des Jésuites pendant quatre siècles dans l'Empire du Milieu.
 
Le tranquille affligé a déjà obtenu cette année le Prix Arlette-Cousture, du nom de l'écrivaine québécoise. Gilles Jobidon succède à Jean-Marc Turine (Féderation Wallonie-Bruxelles), distingué l'an dernier pour La Théo des fleuves (Esperluete).
 
Le Prix des cinq continents, créé par l'OIF en 2001, est décerné à des talents littéraires "reflétant l'expression de la diversité culturelle et éditoriale en langue française sur les cinq continents".
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