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L'écrivain sri-lankais Shehan Karunatilaka remporte le Booker Prize 2022

L'écrivain sri-lankais Shehan Karunatilaka remporte le Booker Prize 2022

Shehan Karunatilaka et la reine consort Camilla - Photo TOBY MELVILLE / POOL / AFP

L'écrivain sri-lankais Shehan Karunatilaka remporte le Booker Prize 2022

L'écrivain Shehan Karunatilaka a reçu la plus grande distinction de la littérature britannique le 17 octobre des mains de la reine consort Camilla. 

Par Pierre Georges,
avec AFP Créé le 18.10.2022 à 10h41

L'écrivain sri-lankais Shehan Karunatilaka a remporté le 17 octobre le prestigieux Booker Prize britannique pour son roman The Seven Moons of Maali Almeida (non traduit et publié en français), une satire mordante qui a pour cadre la guerre civile qui a secoué son pays.

Le jury a salué "l'ampleur et la compétence, l'audace, la hardiesse et l'hilarité" de l'auteur, qui voit ainsi couronné son deuxième roman. Cette affaire de meurtre à l'humour noir se déroule dans la capitale srilankaise, Colombo, dans les années 1990 après la guerre civile. Il suit un photographe de guerre, joueur et homosexuel caché, qui essaie de découvrir qui l'a tué.

En recevant le prix, Shehan Karunatilaka a salué les cinq autres finalistes et remercié son éditeur Sort of Books d'avoir publié ce livre "bizarre, difficile, étrange". Il a fait part de son espoir que "dans un avenir pas trop lointain", le Sri Lanka "comprenne que ces idées, de corruption d'appât du gain et de copinage ne fonctionnent pas et ne fonctionneront jamais".

Le prix littéraire lui a été remis à Londres par la reine consort Camilla, lors de l'une de ses principales apparitions publiques depuis l'accession au trône de son époux le roi Charles III, pour la première cérémonie du Booker Prize en personne depuis 2019 à cause de la pandémie de Covid-19.

Shehan Karunatilaka, 47 ans, est le deuxième écrivain né au Sri Lanka à recevoir le Booker Prize, après Michael Ondaatje en 1992 pour "Le Patient Anglais". L'an dernier, le prix avait été attribué à l'auteur sud-africain Damon Galgut pour "The Promise" ("La promesse"), un livre sur le temps qui passe dans une famille de fermiers blancs dans l'Afrique du Sud post-apartheid.

Le vainqueur remporte la récompense de 50 000 livres (environ 60 000 euros) et l'assurance d'une renommée internationale. Salman Rushdie, Margaret Atwood ou Hilary Mantel, décédée le mois dernier à 70 ans, font partie des écrivains ayant reçu le prix qui récompense les romans écrits en anglais publiés au Royaume-Uni ou en Irlande.

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