Avant-Critique Voyage

Nick Hunt, "Un palmier en Arctique. Voyages imaginaires à travers l'Europe" (Gallimard) : Se sentir ailleurs

Nick Hunt - Photo ©  NICK HUNT

Nick Hunt, "Un palmier en Arctique. Voyages imaginaires à travers l'Europe" (Gallimard) : Se sentir ailleurs

L'écrivain voyageur Nick Hunt explore quatre des lieux les plus inattendus d'Europe.

Par Jean-Claude Perrier ,
Créé le 17.06.2022 à 16h00 ,
Mis à jour le 27.06.2022 à 09h22

Journaliste, Nick Hunt est un globe-trotteur et un écrivain voyageur dans la plus pure tradition britannique. C'est aussi un nature writer, qui a commencé sa carrière en mettant ses pas dans ceux du légendaire Patrick Leigh Fermor (Entre fleuve et forêt, Payot, 1992), avant de signer le remarquable Où vont les vents sauvages. Marcher à la rencontre des vents d'Europe des Pennines jusqu'en Provence (« Étonnants voyageurs », Hoëbeke, 2020), considéré comme un livre majeur par ses pairs. C'est enfin l'un des tenants de l'écologie dite radicale. Cette fois, Nick Hunt s'est lancé en 2019 dans des randonnées d'exploration minutieuse des lieux les plus insolites du continent européen, de ceux qui vous font vous sentir ailleurs, à l'étranger, même si vous vous trouvez dans un pays familier, voire à quelques kilomètres de chez vous.

Et il en a retenu quatre, les plus exotiques à ses yeux : « une parcelle de toundra arctique en Écosse ; le plus grand vestige de forêt vierge du continent, en Pologne et en Biélorussie ; le seul véritable désert d'Europe, en Espagne ; et les steppes herbeuses de Hongrie. » Il aurait pu y ajouter, dans son propre pays, Dungeness, le « désert » du Kent, face aux falaises de Boulogne-sur-Mer, ou encore les forêts tropicales de Wistman's Wood, dans le Devon, qui l'ont séduit. Partout, sa méthode est la même, impressionniste : il décrit, certes, mais il évoque, il digresse, il ajoute des histoires à la géographie. Sans jamais perdre de vue, à l'évidence, un sujet majeur : l'urgence climatique, qui fait de tous ces lieux des chefs-d'œuvre naturels en péril.

Nick Hunt
Un palmier en Arctique. Voyages imaginaires à travers l'Europe Traduit de l’anglais par Alexandra Maillard
Gallimard
Tirage: 3 000 ex.
Prix: 24 € ; 336 p.
ISBN: 9782072935596

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