Disparition

Décès à 101 ans de l'éditeur Jean Malaurie, spécialiste du Grand Nord

Jean Malaurie en 2001 - Photo PIERRE ANDRIEU / AFP

Décès à 101 ans de l'éditeur Jean Malaurie, spécialiste du Grand Nord

Âgé de 101 ans, Jean Malaurie avait dirigé la collection Terre humaine, toujours édité chez Plon. 

Par Pierre Georges,
avec AFP Créé le 05.02.2024 à 16h17

L'ethnologue et éditeur Jean Malaurie, inlassable avocat des "peuples premiers" particulièrement du Grand Nord, est décédé à Dieppe à l'âge de 101 ans, a annoncé lundi 5 février son fils Guillaume à l'AFP.

À la fois explorateur, scientifique et aventurier, il a passé dix ans de sa vie entre le Groenland et la Sibérie. Il a été rendu célèbre par un livre en défense des Inuits, Les Derniers Rois de Thulé chez Plon en 1955, où il dénonçait la destruction de leur territoire par l'armée américaine pour l'implantation d'une base aérienne, et décrivait le mode de vie d'un peuple méconnu.

Le livre fut le premier titre d'une collection à succès qui existe toujours, Terre humaine. Jean Malaurie la dirigea jusqu'en 2016, et en fut le président d'honneur jusqu'en 2021.

"C'était un géant. Jean Malaurie vient de partir pour l'autre côté de l'horizon. Il laisse une œuvre d'une profondeur magistrale", a écrit sur X l'anthropologue Philippe Charlier, qui dirige cette collection depuis 2021.

Il était à l'honneur fin janvier 2024 à l'Unesco avec une exposition de ses pastels, dépeignant les régions polaires.

Il laisse derrière lui une trentaine d'œuvres, principalement édité chez Plon donc, mais également à La Martinière, CNRS Editions, ou encore chez Fayard.

Grand intellectuel, reconnu pour ses apports cruciaux à l'ethnologie de l'Arctique, et force de la nature, il a publié en 2022 ses mémoires, De la pierre à l'âme, toujours chez Terre humaine. Ce titre était une évocation de sa conception scientifique selon laquelle la culture et le système de croyances de l'individu (l'âme) ne pouvait être compris sans tenir compte de ses relations à son milieu naturel (la pierre).

 

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