Essai/France 16 janvier Khalil Toufakji et Stéphanie Maupas

Qui de mieux placé qu'un cartographe pour rendre visible un conflit de frontières toujours irrésolu ? Depuis plus de trente-cinq ans, le géographe palestinien Khalil Tafakji né en 1950, deux ans après la création de l'Etat d'Israël, dans la vieille ville de Jérusalem et habitant aujourd'hui à Jerusalem-Est (31° Nord, 35° Est selon les coordonnées GPS qui donnent leur titre à ces chroniques écrites en collaboration avec la journaliste Stéphanie Maupas), retranscrit en cartes l'évolution des contours d'un territoire âprement disputé sur lequel il espère encore voir un jour naître un Etat pour son peuple. Au sein du département de cartographie de la Société d'études arabes depuis 1983, il documente cartes et photos satellites à l'appui cette bataille des mètres carrés qui se joue entre la Méditerranée et le Jourdain et à laquelle aucun accord n'a pu jusqu'ici mettre fin, décrivant « la stratégie colonisatrice de l'Etat israélien », sa politique d'occupation et d'annexion planifiée. Khalil Tafakji dont l'une des premières missions a été d'établir une carte de la Palestine en 1945 (publiée en 1988 et reproduite dans le livre) est conscient des enjeux très politiques de son travail à la dimension à la fois historienne et prospective, même s'il assure n'avoir jamais été militant d'aucun parti. C'est fort de sa connaissance de terrain, des années passées à arpenter au sens premier ce « territoire en peau de léopard », en qualité d'expert - de « simple technicien » dit-il - qu'il a été amené à conseiller le leader de l'OLP Yasser Arafat et les négociateurs palestiniens avant et après l'accord d'Oslo signé avec Yitzhaz Rabin en 1993, et qu'il a été « cartographe de la délégation » notamment dans la préparation d'Oslo I et Oslo II (ou Accords de Taba) en 1995. La Ligne verte, le tracé du Mur - « clôture de sécurité » pour Israël et selon lui « la manifestation la plus criante du régime d'apartheid auquel est aujourd'hui soumis ce qu'il reste de Palestine », Hébron, le Golan, la bande de Gaza, la Cisjordanie morcelée en trois zones d'autonomie différente, les colonies et les avant-postes israéliens et la question très épineuse de Jérusalem..., tous les dossiers conflictuels sont ainsi saisis à travers son œil de géographe. Une lecture qui ne rend pas très optimiste quant à la proximité d'une issue pacifiée mais qui permet de mieux visualiser les enjeux et les rapports de force.

Khalil Toufakji et Stéphanie Maupas
31° Nord, 35° Est
La Découverte
Tirage: 3 000 ex.
Prix: 18 euros ; 256 p.
ISBN: 9782348042263

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