Turquie

L'écrivain turc Ahmet Altan libéré

Ahmet Altan - Photo KOKKALIS PROGRAM - LICENCE CC BY-NC-SA 2.0

L'écrivain turc Ahmet Altan libéré

La cour de cassation turque a annulé sa condamnation à 10 ans et demi de prison pour "assistance à une organisation terroriste".

Par Vincy Thomas,
avec AFP,
Créé le 15.04.2021 à 12h08,
Mis à jour le 15.04.2021 à 13h00

L'écrivain et journaliste Ahmet Altan a été libéré, a annoncé l'AFP. Les autorités turques ont remis en liberté mercredi 14 avril le célèbre journaliste et écrivain Ahmet Altan dont l'emprisonnement en lien avec une tentative de putsch en 2016 était souvent érigé en symbole des atteintes à la liberté d'expression en Turquie.
 
M. Altan a été relâché après que la cour de cassation a annulé sa condamnation à 10 ans et demi de prison pour "assistance à une organisation terroriste", prononcée en 2019, et ordonné sa libération. Cette décision intervient un jour après que la Cour européenne des droits de l’Homme
(CEDH) a condamné la Turquie pour la détention
pendant plus de quatre années de cet intellectuel âgé de 71 ans et respecté dans son pays comme à l'étranger.
 
"J'étais assis (en prison) quand on m’a soudain annoncé ce soir que j’allais être remis en liberté", a déclaré à l'AFP Ahmet Altan, devant son domicile à Istanbul. Ahmet Altan sera l'une des voix fortes de la prochaine rentrée littéraire avec la parution chez Actes Sud de son roman Madame Hayat en septembre.

Arrêté en septembre 2016, Ahmet Altan avait été condamné à la prison à vie en février 2018 pour "tentative de renversement de l’ordre constitutionnel". Rejugé après une première annulation de son procès par la cour de cassation, il avait été condamné en novembre 2019 à 10 ans et demi de prison. Libéré à l’issue de son second procès, il avait été de nouveau arrêté et incarcéré au bout d'une semaine.
 
Fondateur du journal d'opposition Taraf, l'intellectuel était accusé d'être lié au prédicateur Fethullah Gülen, bête noire du président Recep Tayyip Erdogan qui le désigne comme le commanditaire d'une tentative de coup d’Etat le 15 juillet 2016. Altan a toujours formellement nié son implication dans la tentative de coup d’Etat, rejetant des accusations "grotesques".
 
La longue détention d'Ahmet Altan est devenue, pour de nombreuses organisations de défense de la liberté d'expression et de la presse, un symbole de l’érosion de l'Etat de droit en Turquie, en particulier depuis le putsch avorté de 2016. Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont été arrêtées, plus de 140000 limogées ou suspendues et des dizaines de médias fermés dans le cadre de vastes purges lancées en 2016.
 
Mercredi, la cour de cassation a également annulé la condamnation d'une autre journaliste et écrivaine, Nazli Ilicak, qui avait été arrêtée en même temps que les frères Altan et condamnée en 2019 avec Ahmet. Elle avait été libérée en novembre 2019.
 

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