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Simon&Schuster / PRH : la justice américaine bloque la fusion, Penguin fait appel

Simon&Schuster / PRH : la justice américaine bloque la fusion, Penguin fait appel

La justice américaine a bloqué le projet de concentration entre deux géants de l'édition - Photo DR

Simon&Schuster / PRH : la justice américaine bloque la fusion, Penguin fait appel

La justice américaine a bloqué le projet de rachat de Simon & Schuster par Penguin Random House, après un an de procédure et un procès fleuve en août. L’éditeur a décidé de faire appel de cette décision.

Par Éric Dupuy,
avec AFP Créé le 01.11.2022 à 19h33

Une juge fédérale de Washington a bloqué lundi 31 octobre l'acquisition de la maison d'édition Simon & Schuster par sa rivale Penguin Random House, accédant ainsi à la demande du gouvernement américain, qui y voyait un risque de distorsion de concurrence.

Penguin Random House a immédiatement fait part de son intention d'interjeter appel et de demander une procédure d'urgence, selon l’AFP.

L'opération, portant sur un montant de 2,18 milliards de dollars, avait été annoncée en novembre 2020 et aurait réuni deux des cinq plus importants éditeurs américains.

Raisonnement juridique « sous scellés »

Le ministère américain de la Justice avait saisi la justice en novembre 2021, évoquant un risque de voir baisser le nombre de livres édités et le nouveau groupe diminuer les avances versées aux auteurs.

Les deux maisons occupent respectivement la première et la quatrième place en parts de marché du "Big Five" de l'édition américaine, un groupe qui comprend également HarperCollins, Hachette Book Group USA et Macmillan Publishers.

Avec 10.000 salariés dans le monde et près de 15.000 livres publiés par an, Penguin Random House, filiale du groupe allemand Bertelsmann, domine l'industrie aux Etats-Unis.

Le groupe a notamment publié le premier tome des mémoires de l'ancien président des Etats-Unis Barack Obama en 2020, intitulé Une Terre Promise, et celui de sa femme, Michelle Obama, en 2018, qui s'est écoulé à des dizaines de millions d'exemplaires.

Il s'apprête également à sortir les mémoires du prince Harry, début 2023.

Stephen King "ravi"

Le gouvernement américain a apporté la preuve que l'acquisition proposée "pourrait avoir pour effet d'affaiblir le jeu de la concurrence de manière significative" sur le marché des droits des livres à succès, a écrit la juge Florence Pan dans le jugement publié lundi.

L'ensemble du raisonnement juridique qui a mené la magistrate à prendre cette décision a été placé sous scellés, parce qu'il contient des informations "confidentielles" ou "hautement confidentielles", a indiqué la juge Pan.

Qualifiant la décision de "revers pour les lecteurs et les auteurs", Penguin Random House a dénoncé l'argumentation du gouvernement américain, qui se concentrait, selon le groupe, davantage sur les conséquences possibles pour les auteurs plus que pour les consommateurs.

"C'est contraire à sa mission de protection de la juste concurrence", a fait valoir l'éditeur.

Simon & Schuster, filiale du groupe Paramount Global qui publie environ 2.000 livres par an, compte à son catalogue des auteurs de best-sellers internationaux comme le romancier Stephen King, ou le journaliste Bob Woodward.

Stephen King s'est dit "ravi" de la décision, dans un message posté sur compte Twitter. "La fusion proposée n'a jamais eu pour objet les lecteurs et les écrivains ; il s'agissait de préserver (et de faire croître) les parts de marché de PRH."

"La décision rendue aujourd'hui protège la concurrence dans l'édition et est une victoire pour les auteurs, les lecteurs et le libre-échange des idées", a commenté Jonathan Kanter, du ministère de la Justice, cité dans un communiqué.

Paramount, maison mère de Simon & Schuster, s'est dit "déçu" par le jugement, dans une réaction transmise à l'AFP.

Avant la procédure du gouvernement américain, l'autorité britannique de la concurrence s'était également intéressée de près au rachat, les deux groupes ayant des divisions au Royaume-Uni. Elle avait rendu un avis favorable en mai 2021.

 

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