Christian Estrosi débouté de sa plainte contre David Thomson et Le Seuil | Livres Hebdo

Par Vincy Thomas, avec AFP, le 08.02.2019 à 13h21 (mis à jour le 08.02.2019 à 16h44) Justice

Christian Estrosi débouté de sa plainte contre David Thomson et Le Seuil

David Thomson - Photo DR

David Thomson, auteur de l'essai Les revenants, était poursuivi avec son éditeur Olivier Bétourné pour "complicité de diffamation envers un dépositaire de l'autorité publique".

Selon son avocat, le maire de Nice, Christian Estrosi, a été débouté de sa plainte en diffamation contre le livre du journaliste de RFI David Thomson, Les revenants, coédité par le Seuil et Les Jours en 2016. Ce livre d'entretiens avec les jeunes Français partis rejoindre des jihadistes en Syrie, avait reçu le prix Albert-Londres du livre en 2017.
 
Dans cet essai, publié en 2016, David Thomson rappelle que Nice a été un important vivier de jihadistes français et donne la parole à un jeune Niçois rentré de Syrie qui reproche à Christian Estrosi de n'avoir rien fait pour neutraliser la propagande du recruteur niçois Omar Omsen, de son vrai nom Oumar Diaby.
 
David Thomson était poursuivi avec son éditeur Olivier Bétourné pour "complicité de diffamation envers un dépositaire de l'autorité publique".
 
"Comme le livre a été primé, le tribunal a préféré privilégier une interprétation large de la liberté d'expression et considéré que l'auteur s'était borné à recueillir un témoignage, que ce n'était pas des propos que lui-même tenait et qu'il n'avait pas failli à sa mission. Mais qui dit relaxe, ne veut pas dire vérité, ni que les faits sont exacts", a déclaré Me Adrien Verrier, avocat de M. Estrosi.
 
L'élu Les Républicains se réserve la possibilité de faire appel. "Selon nous, il n'a pas effectué l'enquête pour vérifier que les propos tenus étaient conformes à la vérité", a ajouté l'avocat.
 
Sur Twitter, David Thomson a salué une "petite victoire du journalisme contre la post-vérité politique".
 
Ancien délinquant franco-sénégalais devenu prêcheur notamment via internet, Diaby travaillait en 2012 dans un snack halal à Nice avant de rejoindre la Syrie en 2013 où il avait pris la tête d'une brigade jihadiste composée de jeunes Français, pour la plupart originaires comme lui de la région de Nice. Dans ce livre, qui dresse le portrait de 250 Français partis rejoindre la "guerre sainte" avant de revenir dans l'Hexagone, le jeune homme déplore l'attitude de la mairie: "Pourquoi avoir attendu notre départ, avoir attendu le départ de tous ces Niçois et de tous ces Français pour enquêter, alors que Omar Diaby était bien connu? Quand je suis parti, ça devait être la sixième ou la septième saison de ses vidéos, ça faisait des années qu’il était dessus, pas juste quelques mois, donc ils savaient les intentions d'Omar Diaby".

Les revenants s'est vendu à 30000 exemplaires. David Thompson avait déjà publié, en 2014 aux Arènes, un livre sur Les Français jihadistes.

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