Disparition

Décès du poète britannique Benjamin Zephaniah

Benjamin Zephaniah - Photo Tim P. Whitby/Getty Images) / Getty Images via AFP / GETTY IMAGES EUROPE / Tim P. Whitby

Décès du poète britannique Benjamin Zephaniah

Le poète et romancier britannique est décédé jeudi 7 décembre à l'âge de 65 ans. 

Par Pierre Georges,
avec AFP Créé le 07.12.2023 à 18h41

Le poète et romancier britannique Benjamin Zephaniah, à l'œuvre influencée par la Jamaïque est mort jeudi à 65 ans, selon sa famille. L'artiste mutli-facettes, également écrivain, était aussi apparu à l'écran dans la série à succès Peaky Blinders, où il a incarné le personnage de Jeremiah Jesus.

"Nous avons la grande tristesse d'annoncer la mort de notre mari, fils et frère tant aimé aux premières heures de ce 7 décembre 2023", a déclaré sur Instagram sa famille.

Benjamin Zephaniah était atteint d'une tumeur au cerveau, diagnostiquée il y a huit semaines. En 2003, il avait refusé d'être fait Officier de l'Empire britannique (OBE) par la reine Elizabeth II pour ses services à la littérature, expliquant que cette distinction héritée de l'impérialisme lui rappelait "la brutalisation de ses ancêtres".

Né en 1958 à Birmingham (centre de l'Angleterre) théâtre de l'intrigue de Peaky Blinders, Benjamin Zephaniah était le fils d'un postier de la Barbade et d'une infirmière jamaïcaine.

Dyslexique, il avait quitté l'école de 13 ans sans savoir lire ni écrire, et avait dans sa jeunesse été en prison pour un cambriolage. Installé à Londres quand il avait une vingtaine d'années, il a publié son premier recueil de poésie, Pen Rhythm en 1980.

En français, Benjamin Zephaniah avait publié deux ouvrages, chez Actes Sud jeunesse et chez Gründ, plus disponibles aujourd'hui.  

Sa famille a rendu hommage à un "véritable pionnier et innovateur". "Il a tant donné au monde. A travers une carrière incroyable comprenant une œuvre riche dans la poésie, la littérature, la musique, la télévision, la radio, Benjamin nous laisse un héritage joyeux et merveilleux."

La Guilde des écrivains noirs, qu'il avait contribué à fonder, a salué "un ami profondément cher et un titan de la littérature britannique". "Benjamin était un homme intègre et un exemple de la manière de vivre ses valeurs", a déclaré la Guilde dans un communiqué.

 

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