L'historien Jean Favier est mort | Livres Hebdo

Par Vincy Thomas, avec afp, le 18.08.2014 à 17h49 (mis à jour le 18.08.2014 à 18h00) Disparition

L'historien Jean Favier est mort

Photo © DR JEAN FAVIER

Spécialiste du moyen âge, il avait dirigé les Archives nationales et la Bibliothèque nationale de France.

Jean Favier est mort à Paris le mardi 12 août à l'âge de 82 ans.

Professeur à la Sorbonne, ancien directeur des Archives nationales et ancien président de la Bibliothèque nationale de France, l'historien était spécialiste du moyen âge.

Né à Paris le 2 avril 1932, Jean Favier était entré à l’Ecole des Chartes dont il était sorti major et où il avait obtenu un diplôme d’archiviste paléographe en 1956 avant de devenir agrégé d’histoire et docteur ès lettres. Il avait ensuite mené une carrière universitaire à la Faculté de Rouen puis à l’Ecole Pratique des Hautes Etudes et à la Sorbonne.

En 1975, il était devenu directeur des Archives nationales. Une fonction qu’il conservera pendant dix-neuf ans où il s’appliquera à moderniser considérablement ce secteur.

Homme d’ouverture, familier des médias, il avait été nommé président de la BNF (Bibliothèque nationale de France) en 1994, où il assura la mue de l'établissement désormais partagé entre Richelieu et Tolbiac, puis, en 1997, président de la Commission nationale française pour l’Unesco.

Jean Favier laisse une bibliographie impressionnante, faite de travaux spécialisés comme Les finances pontificales à l’époque du Grand schisme d’Occident (1966) ou Finances et Fiscalité au bas Moyen âge (Sedes, 1971) et d’ouvrages grand public qui ont connu de grands succès, comme Philippe Le Bel (Fayard, 1998 et Tallandier, 2013), La Guerre de Cent ans (Fayard, 1980), Louis XI (Fayard, 2001), François Villon (Fayard, 1982), De l’Or et des épices: naissance de l'homme d'affaires au Moyen âge (Fayard, 1987 et Pluriel, 2013), Les Grandes découvertes: d'Alexandre à Magellan (Fayard, 1991 et Pluriel, 2010) ou encore Paris, deux mille ans d'histoire (Fayard, 1997).

En 1993, il avait publié un Dictionnaire de la France médiévale (Fayard), fruit de quinze ans de travail, qui permet de découvrir en près de mille pages, dix siècles de notre histoire. Toujours pour les éditions Fayard, il avait dirigé une Histoire de France en six tomes dont il avait lui-même rédigé le deuxième tome intitulé Le temps des principautés. De l’an mil à 1515. Il avait également dirigé la Revue historique de 1973 à 1997. Enfin, il avait écrit un « Que Sais-je? » sur les Archives (n°805) pour les PUF. 

Jean Favier a par ailleurs été membre de l’Académie des Inscriptions et Belles-lettres, président du conseil d’administration de l’Ecole normale supérieure, administrateur de l’Institut national de l’audiovisuel, président d’honneur du Conseil international des Archives. Homme de radio, il avait animé sur France Inter l’émission "Question pour l’Histoire". 

Grand-Croix de la Légion d'honneur (14 juillet 2010), Jean Favier avait cherché à intégrer l'Académie française, échouant à la succession au fauteuil de Jacques Soustelle en 1992 puis à celle d'Eugène Ionesco en 1994.
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